Blog Archives

ハイウェイを流れる景色の巻

road.jpg アメリカのハイウェイという奴は、かなりの優れものだ。 日本のように高い通行料というものもなく、大概は無料で、大都市の近くや州境でだけ有料になるというもの。 しかも有料とはいっても、ほとんどの場合は1ドル以下くらいのものである。 そんなハイウェイが、日本の約25倍も面積のあるこのでっかい国を縦横無尽に張り巡っているのだ。
 日本でいう所のJRにあたるものとして、アメリカにはアムトラックというものがあるのだが、これがもう客を乗せて走ろうという気合が全然失せてしまった、ほぼ瀕死の状態なのである。 そういうわけで豪華客車やNY-DC間などの特別な路線を除いては、時刻表などあってなき様な物のうえに、トイレも息を止めている間に用を足さねばならない状態。 それでいて運賃の方は、飛行機を使った方がマシなのではないの?といったありさま。
 一説にはアメリカの自動車産業とオイル産業界が手を結んで、無理やり人々に車の購買と使用をするように仕向けたとかいう陰謀説もでるほどに、この鉄道網がだらしがないのである。 もちろん貨物列車に関しては未だに健在で、中西部や南西部の大地を走る貨車は、見渡す限りの地平線の彼方へ、列車自体も合わせたような果てしのない長さ。 実際にどれほど長いのかは知らないが、とにかく都会生活に慣れた人間の目では、端が見えないほどの長さなのである。 そしてもちろんこれらの路線は、客車などとっくの昔に廃線なのはいうまでもない。
 またいつものように話しがハイウェイから鉄道に逸れてしまったが、それほどだらしがない鉄道網をカバーする意味で、アメリカではハイウェイと航空路線が異様に発達しているのである。 それだけにアメリカの生命線である、この充実したハイウェイの上を走り去る物体も、日本ではお目にかかれないようなものがたくさんある。
 シカゴの場合でいえば、高層ビルが立ち並ぶ都心から1~2時間も走って郊外へ出れば、その間には一般車、タクシー、バスなど見慣れたものに加えて、いかにもアメリカンなチョッパーバイク、湖へバカンスに繰り出す小さな家ほどもあるボートを引っ張るトラック、家などなくてもこれさえあればどこでも我が家なさすらいのトレーラーハウス、そして庭さえあれば本物の家(!)ごと引きずって走るトレーラーなどなど。
 そして極めつけは、アメリカの流通を牛耳る公営住宅の小さなアパートほどのサイズもある超大型トレーラーの隊列。 このトレーラーのサイズというものは、日本に住んでいたのではまず絶対に想像ができないほどの大きさ。 第一が日本の公道では、サイズ的に走行不可能である。 薄暗くなってきて霞がかかったような夕暮れ時に、時速120~140キロで唸りをあげてぶっ飛ばすこの隊列に囲まれた時などは、生きている心地がしないほどに恐ろしい。 小型の自家用車などで運転中に、運悪く彼らに囲まれてしまうと、一切の視界が巨大な壁に遮断され、ハンドルをしっかり握っていても、彼らが身震いを起こす度にブワンブワンと左右に揺さぶられるということになる。
 ドライブ好きの方は、ぜひ一度はハンドルを握ってこの光景を眺める為にも、日本からは国際免許を取得してきたほうがよい。
 「ユキノヒノシマウマ」は、最もアメリカらしいと呼ばれる街シカゴから生情報を発信していきますので、「人気ブログランキング」へのクリックよろしくお願いします。banner_03.gif
*メルマガ(まぐまぐ無料配信)始めました。 興味のある方は、ここから登録していただけます。