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アイオワ80の巻

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 世界で一番大きなトラックドライバー・ステーションが売りのアイオワ80。 これまた何もない州と陰口を叩かれるアイオワ州では、有名な観光(!?)スポットである。
 もちろん観光スポットとはいっても、所詮はドライブイン。 特に何があるわけではない、お土産屋とフードコートがあるだけの一見なんてことのないだだっ広い、ハイウェイ沿いの休憩所である。
 ところがところが、このアイオワ80。 さすがは「世界一の」と謡っているだけのことはあって、駐車場には常時巨大なコンボイが頭を並べ、ドライブイン内には無精髭を生やしたむさ苦しい男たちがのんびりとくつろいでいる。
 そうこのむさ苦しい男たちこそが、あの大きなコンボイを操って、広いアメリカ大陸を縦横無尽に走り回っているトラックドライバーなのだ。 
 イージーライダーなどでも知られる、シカゴとLAを結ぶ大陸横断の基線ルート66が廃線になってからというもの、このルート80は大陸横断の基線のひとつとなっているので、トラックドライバーがこのルート上に多いのも当たり前といえば当たり前なのだが、そんな彼らが静かな平原を走りきった後で、大都会シカゴへ入る前の一息を入れるのがこの場所というわけだ。
 刺青男、髭面男、百貫男・・・、アメリカのトラックドライバー達は本当にたくましい奴等が多い。 そういうわけで、このドライブインにもレッドネックといえばお約束のWWEやNASCARグッズも充実している。
 そしてなんといっても圧巻は、このドライブインにあるアイオワ80キッチンのバッフェ。 サラダからスープそしてデザートまで何でも食べ放題で、税込み・チップ込み10ドル以下というリーズナブルな値段設定なのだが、その値段でありながらも、メインフード陣が本気でトラックドライバーを相手にするに十分の迫力なのだ。
 フライドチキン、ミートローフ、スペアリブなども、こってりぼってりといった感じでボリューム満点。 長距離ドライブで朦朧とした頭で、何も考えずにもくもくと胃に掻きこんでしまったりすると、後からボディブローのように胃袋の奥深くにズドンとくる重さなのだ。
 こういう料理は、まさに男たちの集う、「世界一のトラックドライバー・ステーション」にこそ相応しい貫禄である。
 
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IOWA 80 Kitchen
Iowa 80 Truckstop
755 W. Iowa 80 Rd.
I-80, Exit 284
Walcott, IA 52773
563-284-6961